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Research Article

Joseph Addison and General Education: Moral Didactics in Early Eighteenth-Century Britain

Author:

Karl Axelsson

Department of Philosophy, Uppsala University, Box 627, SE-751 26 Uppsala, SE
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Abstract

Joseph Addison’s (1672–1719) essays in The Spectator occupy contradictory positions in the history of aesthetics. While they are generally considered central to the institution of aesthetics as a scholarly discipline, their reception has throughout history entailed a strong questioning of their philosophical and scholarly importance. In the following paper, I consider this dual feature as regards reception, and set out to clarify how this has come about. A re-examination of the arguments advanced by Addison makes clear that his role is not that of a philosopher, but that of a public educator. As such he aims to raise the standard of general education of the British ‘middling orders’ in the early eighteenth century, and by using art for didactic purposes he seeks to contribute to the shaping of morally accomplished individuals.

 

Abstrakt

Joseph Addisons (1672–1719) Essays in der Wochenschrift The Spectator nehmen in der Geschichte der Ästhetik einen widersprüchlichen Platz ein. Während ihnen für die Konstitution von Ästhetik als Wissenschaft zentrale Bedeutung zugeschrieben wird, wurde ihre philosophische und wissenschaftliche Bedeutung im Laufe ihrer Rezeptionsgeschichte immer wieder nachdrücklich in Frage gestellt. Im Zentrum der folgenden Überlegungen steht dieser Doppelaspekt im Hinblick auf die Rezeption; dabei versuche ich zu erhellen, wie es dazu kommen konnte. Analysiert man Addisons Argumente, so wird klar, dass seine Rolle nicht die eines Philosophen, sondern die eines Erziehers der Öffentlichkeit ist. Als ein solcher ist er bemüht, mittels Kunst als didaktisches Medium das Niveau der Allgemeinbildung der britischen Mittelschicht des frühen 18. Jahrhunderts anzuheben und so einen Beitrag zur Bildung moralisch wohlerzogener Individuen zu leisten.

How to Cite: Axelsson, Karl. “Joseph Addison and General Education: Moral Didactics in Early Eighteenth-century Britain”. Estetika: The Central European Journal of Aesthetics 46, no. 2 (2009): 144–66. DOI: http://doi.org/10.33134/eeja.57
Published on 25 Nov 2009.
Peer Reviewed

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