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Reading: Life as Art: Concerning Some Paradoxes of an Ethical Concept

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Research Article

Life as Art: Concerning Some Paradoxes of an Ethical Concept

Author:

Somogy Varga

University of Copenhagen, DK; Johann Wolfgang Goethe University, Frankfurt am Main, DE
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Abstract

During the last thirty years or so, there has been a veritable renaissance of the classical ethical idea of the ‘art of living’. Far from being restricted to philosophical discourse, it has also successfully entered the arena of popular culture. This renaissance is closely linked to the late work of Foucault, in which he attempts to restore this classical idea, which he thinks is lacking in modern Western societies. The author aims to assess the Foucaultdian idea of the art of living, and argues that Foucault greatly transformed the Graeco-Roman idea by radicalizing the dimension of artistic activity. In the second part of the paper the author asks whether this radicalized idea can live up to Foucault’s own emancipatory expectations. Lastly, the author argues that the radicalization of the aesthetic dimension has a contradictory effect.

 

Abstrakt

In den rund letzten zwanzig Jahren ist es zu einer wahrhaften Renaissance des antiken Ideals der „Lebenskunst“ gekommen. Bei weitem nicht auf den philosophischen Diskurs beschränkt, hat es auch in der Populärkultur Platz gegriffen. Diese Renaissance ist eng an das Spätwerk Foucaults gebunden, in dem der Autor diese Idee der Antike aufgrund der Annahme wieder zu beleben versucht, sie fehle den westlichen Gesellschaften. In diesem Artikel versuche ich, Foucaults ethische Idee einer „Lebenskunst“ kritisch zu hinterfragen. Ich argumentiere, dass Foucault die griechisch-römische Idee der „Lebenskunst“ großzügig abändert, indem er den Aspekt künstlerischer Betätigung radikalisiert (I). Der zweite Teil untersucht, ob diese radikalisierte Idee den emanzipatorischen Erwartungen gerecht werden kann, die Foucault selbst in sie setzt (II). Und schließlich bin ich der Ansicht, dass die Radikalisierung der ästhetischen Dimension einen gegenteiligen Effekt hat (III).

How to Cite: Varga, Somogy. “Life as Art: Concerning Some Paradoxes of an Ethical Concept”. Estetika: The Central European Journal of Aesthetics 46, no. 1 (2009): 49–61. DOI: http://doi.org/10.33134/eeja.51
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Published on 15 May 2009.
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