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Reading: Expression as Success. The Psychological Reality of Musical Performance


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Research Article

Expression as Success. The Psychological Reality of Musical Performance


Rob van Gerwen

Utrecht University, NL
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Roger Scruton’s ontology of sound is found wanting on two counts. Scruton removes from music the importance of the performer’s manipulating of his instrument. This misconceives the phenomenology of hearing and, as a consequence, impoverishes our understanding of music. I argue that the musician’s manipulations can be heard in the music; and, in a discussion of notions developed by Richard Wollheim and Jerrold Levinson, that these manipulations have psychological reality, and that it is this psychological reality which brings to life the sui generis musical persona of musical expressiveness.



Roger Scrutons Ontologie des Klangs ist in zweierlei Hinsicht ungenügend. Scruton reduziert Musik insofern, als er den Umgang des Musikers mit seinem Instrument unterschlägt. Das führt zu einer unrichtigen Auffassung der Phänomenologie des Hörens und verengt daher unser Verständnis von Musik. Ich betone hingegen, dass in der Musik zu hören ist, wie der Musiker mit dem Instrument manipuliert; unter Berufung auf Konzepte, die von Richard Wollheim und Jerrold Levinson entwickelt wurden, argumentiere ich, dass dieses Manipulieren psychologisch real ist und dass es diese psychologische Wirklichkeit ist, die die sui generis musikalische persona musikalischer Ausdruckskraft erst schafft.

How to Cite: van Gerwen, Rob. “Expression as Success. The Psychological Reality of Musical Performance”. Estetika: The Central European Journal of Aesthetics 45, no. 1 (2008): 24–40. DOI:
Published on 15 May 2008.
Peer Reviewed


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